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2019061720あじさいとさいちゃん。1
 ■あじさいとさいちゃん。(2019.6.17)より。

 知人より電話。
 「さいちゃんが亡くなった。」との知らせ。
 しばらく行方不明になっていて、今日6月9日に発見されたとのこと。

 私が最後にさいちゃんに会ったのが2020年1月22日。
2020012209まっすぐやってくる。
 最後に撮った写真。(■まっすぐやってくる。(2020.1.22))

 それ以降はさいちゃんのいるところを通りかかるものの姿を見ることはなかった。
 2020年5月14日に通りかかったのが最後かな。もちろんさいちゃんは出てこなかった。

〇〇〇


 思い返せば、さいちゃんに初めて出会ったのが2003年9月4日。
 数年前から猫の写真を撮り始めて、あちこち行って猫を探していた。
 猫を見つけたらカメラを向けると言う感じで、撮れた猫の内の一匹だった。
2003090401はじめてのさいちゃん。
 ■はじめてのさいちゃん。(2003.9.4)より。

 その次に会ったのが1年以上経ってからの2004年11月27日。
 この時にはもう人懐っこくて、ほぼ初対面の私にもすりすりしてくるフレンドリーな対応にびっくり。この時に「さいちゃん」と名付けられていることを知りました。
さいちゃん。
 ■ネコだ、お前はネコを撮るんだ。(2004.11.27)

 それからさいちゃんに会う日が徐々に増えていき、ほぼ毎日会っていた期間もあります。
 と言うか、さいちゃんに会いに行っていたと言ってもいい時期がありました。

 何度か生命の危機に遭遇したこともありますが、その度に不死鳥の如く蘇るさいちゃん。
 さいちゃんはいつまでも元気にいてくれるんじゃないかと思ったりすることもありましたが、そんなことはありませんでした。


 私自身はここ3年くらい外猫撮影をあまりしなくなって、ここに行く頻度も激減したせいで、さいちゃんには年に数回会いに行く程度になっていました。
 そんな俺ごときが何も言えないけど今までかまってくれてありがとう。

 今までさいちゃんの世話をしてこられた方々、さいちゃんにかまってくれた方々、お疲れ様でした。
 そしてありがとうございました。


 さいちゃんの写真が見られる記事は下記の通り。かなりの量あります。
 さいちゃんについての記事。
 (すべてではありません。タグが付けられていない記事もあります。)